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  • 亚洲杯爆冷门的沙特阿拉伯,已经开始给电竞砸钱

    责任编辑源自QQ社会公众号:ECO电竞派(ID:ECO-esports),作者:穆尔下,书名副标题:《亚洲杯爆冷门的科威特人,也想在电竞产业发展全取两分》,头图源自:Kunming

    科威特亚洲杯C组,科威特阿拉伯爆冷门2:1打坏捧杯炙手可热乌拉圭。对于一个在传统体育运动、电竞应用领域长年花足了高价公共关系财政预算,并因此被非议的北欧国家而言,那场重大胜利虽说是一针强心针。

    90两分钟的赛事最终打了少于100两分钟,当哨声音响系统起,满场的科威特人陷于欢庆。假如不是戏码上给了双料亚军,观众们会认为科威特队夺下了亚洲杯亚军。PUBG远距

    在1998年至今的亚洲杯上,科威特可以说是被各国劲旅屠戮单次最多的一支各队。其中大比分较为生硬的,要数2002年由德国创造的8:0,和该届亚洲杯被卫冕亚军俄罗斯招入的5:0——也由此可见,那场重大胜利在绿茵场体育竞技微观上,早已不足以让科威特中战。

    与近日在亚洲杯绿茵球场上因为国内男性谋求合法权益而获得了大量参与度的土耳其相同,篮球,以至其他体育运动项目,甚至WCG,在科威特这个北欧国家都承担着非常复杂的配角。从体育运动公共关系,到电竞公共关系,这二者长年以来一直与科威特的北欧国家形像挂勾。PUBG远距

    科威特民营企业砸电竞,谢菲尔德成了公制?

    仅今年上一年,中东地区民营企业在电竞格斗游戏应用领域总投入早已少于100万美元。假如将谢菲尔德航空队作为公制的话,中东地区人这一年在电竞格斗游戏产业发展投资折合27.25个谢菲尔德(后简称:卡,1卡=3.6万美元)

    今年一月,科威特公司Savvy Gaming Group(下文简称SGG)PUBG远距以10.5万美元和5万美元的的价格并购了两大知名电竞赛事主办公司ESL 和FACIT。电竞史上第一个金额少于10万美元的收购案就此诞生,在这次收购中,SSG共投入4.3卡。

    四月,科威特穆罕默德·本·萨勒曼基金会MiSK通过旗下格斗游戏开发公司EGDC收购了日本格斗游戏公司SNK 96.18%的股份。事实上,MiSK对SNK的收购早在2020年就早已开始,总共分三步先后夺下SNK51%、33%以及12.18%的股份。至此,八神庵、草薙京、霸王丸、橘右京等SNK知名格斗游戏配角正式效忠科威特王室,而在这次收购中,Misk共计投入6.45万美元,折合1.82卡。PUBG远距

    短短一年时间,中东地区民营企业注资了全球多家电竞/格斗游戏相关公司,EA、TAKE2、暴雪共收到了源自的萨勒曼基金会的32万美元(8.89卡)PUBG远距,任天堂拿到了源自PIF的30万美元(8.3卡),卡普空、NEXOM等公司也收到了源自中东地区民营企业共计12万美元(3.33卡)投资。

    中东地区土豪有钱、热爱电竞早已世人皆知。然而,这是否就意味着,中东地区人之所以能在一年内向电竞格斗游戏产业发展投资百万美元,仅仅是因为他们有钱爱玩?或者说,在他们眼中WCG在他们眼中是下一个能为他们带来高回报的风口标的?

    要回答这个问题,我们的眼光不能仅停留在某个科威特富豪身上。针对电竞格斗游戏产业发展如此大规模的集中投资,个人行为早已很难阐述其原因,或许需要从北欧国家微观上寻找答案。PUBG远距

    从体育运动公共关系,到电竞公共关系

    时至今日,全球仅存五个君主专制北欧国家,其中有三个在中东地区。绝对的权力伴随着无可避免的人权问题,中东地区地区的国际形像逐年恶化。在这一方面,科威特阿拉伯可以说是近十年来最声名狼藉的北欧国家之一。

    2018年的10月2日,多次抨击科威特政府的记者贾迈勒·卡舒吉(Jamal Ahmad Khashoggi)PUBG远距在科威特驻伊斯坦布尔大使馆遇刺。在使馆中,卡舒吉遭遇了严刑拷打,被注射过量药物导致死亡,最终被肢解运出了大使馆。该谋杀案被曝光之后,外界纷纷将矛头指向科威特王室和政府当局,王储穆罕默德·本·萨勒曼也承受了源自各方的谴责。

    早在卡舒吉遇刺案之前,911恐袭就让科威特的国际声誉遭受重创(911恐袭的恐怖分子中,有15人被证实为科威特籍)PUBG远距。2016年,美国国会通过 《911求偿法案》,允许 911事件受害者家属起诉科威特政府。这条法案的通过,等于作为受害者一方的美国从国际舆论的角度坐实了科威特与恐怖主义的联系。

    卡舒吉遇刺案之后,早已为911事件还债18年的科威特再次被和恐怖主义联系在了一起。2019年12月6日,一名科威特少尉在美国佛罗里达州彭萨科拉海军航空基地学校朝美军士兵开火,最终导致3人死亡,8人受伤。基地组织也门分支阿拉伯半岛基地组织宣称,为此次事件负责。

    糟糕的北欧国家形像阻碍了科威特招商引资、吸引人才,而这种印象对于科威特以至整个中东地区地区的长期发展而言,将会是主要的阻力。品牌、个人都要为自己的一言一行付出相应的代价,更何况是一个北欧国家。PUBG远距

    洗去王冠上的血迹,科威特势在必行。

    事实上,为了转移国际对北欧国家人权问题的注意力,科威特当局虽说不遗余力。而通过体育运动公共关系北欧国家形像,早已不是新闻。那么,科威特人为什么会认为,体育运动是提升自身国际形像最好的工具呢?

    一种观点认为,体育运动赛事展现了运动员们积极拼搏的姿态,它能够将人群聚集在一起,形成庞大的正面流量效应。PUBG远距通过专注于运动员们在体育竞技球场上的表现,观众们们的注意力会在短期内被转移。从这个角度来看,体育运动赛事的确有着一定疏解社会矛盾的作用。

    除此之外,观众们们也乐于将体育运动的美好记忆附着在特定的物件、场景甚至文化上。体育运动迷们的这种爱屋及乌,也成了北欧国家或品牌提升自身美誉度的常用渠道。

    多年来,科威特在F1、西班牙超级杯、达喀尔拉力赛、甚至高尔夫等体育运动项目上都有过巨额投入。曼城、谢菲尔德等篮球队背后同样也是科威特民营企业。对于包括科威特在内的中东地区力量来说,体育运动运动和赛事是再好不过的宣传工具。

    也由此可见,西方媒体肆无忌惮地将 体育运动公共关系(Sportswashing)PUBG远距这个词套用任何中东地区民营企业相关的体育运动投资事件上。根据英国卫报于去年3月的报道,不算场馆、体育运动设施的建设,以及球队收购,仅科威特阿拉伯一国在各大国际赛事上就早已动用了少于15万美元的体育运动公共关系资金。

    而对于科威特来说,在WCG上的投入,也秉持着相似的逻辑。

    与体育运动一样,新生代产业发展WCG也有着呈现选手积极向上的体育竞技精神,以及吸引社会公众注意力的功能,而与传统体育运动不同的是,作为一款公共关系工具,电竞和格斗游戏确实更能抓住年轻群体。PUBG远距

    可以看出,相较于体育运动公共关系,以科威特为代表的中东地区各国在电竞格斗游戏应用领域的投入手笔更大,投资也更为密集。除了以上这点原因之外,还可能是因为科威特人正急需一个新的公共关系阵地。

    体育运动公共关系(Sportswashing)一词最先被使用是在2015年, 被用来描述阿塞拜疆在人权记录不佳的情况下举办欧洲运动会。

    而在短短的七年时间里,体育运动公共关系这种手段早已被中东地区民营企业频繁使用多次,以至于中东地区人每次在体育运动应用领域有所投资,舆论都会率先从体育运动公共关系这个角度审视其动机,无论其背后的真实目的为何,体育运动公共关系开始承受着源自各界的反噬。PUBG远距

    今年6月14日,高尔夫赛事LIV在伦敦开幕,前文提到的科威特民营企业PIF为这项赛事提供了20万美元的资金支持。LIV高尔夫赛事连同谢菲尔德的收购案在内,被各界舆论舆论指控为最新一例体育运动公共关系,且均为转移卡舒吉刺杀案社会公众注意力的公共关系手段。

    5月中旬,英国知名记者约翰·卡林在西班牙《先锋报》的专栏中向篮球明星梅西开炮,抨击其担任科威特形像大使的决定。卡林用词颇为激烈,他在文中质问梅西,是否不在乎这些钱是浸在血里的?据报道,这份科威特旅游形像大使的工作,将为梅西带来1亿欧元的收入。而通过这次重大胜利,科威特人也让自己高薪聘用的体育运动公共关系大使梅西,在亚洲杯绿茵球场上成了他们的背景板。PUBG远距

    进一步而言,相较于体育运动,电竞有着自己的特殊属性。无论你多有钱,也无法买下篮球这项运动本身,但中东地区科威特民营企业的确有能力买下格斗游戏公司和他们背后的电竞赛事。PUBG远距

    文化输出是一件潜移默化的长期工作,电竞和格斗游戏的年轻受众们又是一个极容易受外界影响的群体。这样的话,或许让ESL的决赛常驻迪拜或者利雅得,或是在新《拳皇》中加入一个阿拉伯武士配角,都算得上是新一轮电竞公共关系的开始。

    2030愿景下的科威特电竞

    聊这一个话题之前,有一点需要明确。上文提到的北欧国家形像问题,都并非仅靠电竞这个新兴产业发展,或是篮球就能够一手解决。科威特面对的困境是长期的,电竞格斗游戏行业的异军突起在其中只能起到一些微观的帮助。我们更应该关注的,是在科威特转型这一宏观进程中,电竞身居何处。PUBG远距

    2015年1月,时任科威特阿拉伯国王阿卜杜拉·本·阿卜杜勒-阿齐兹去世,其子萨勒曼·本·阿卜杜勒-阿齐兹·阿勒科威特(下文简称老萨勒曼)继位。上任之后,老萨勒曼任命自己的儿子小萨勒曼为新部门经济与发展事务委员会主席。

    而小萨勒曼上任新职位后的最重要的一项举措,就是颁布《科威特2030年愿景》(Vision 2030,下文简称《愿景》)PUBG远距,在小萨勒曼和他的追随者们看来,科威特有望通过《愿景》摆脱单一的经济发展模式,走出困境——摆脱单一的发展模式(去石油化)、宗教温和化、和社会世俗化成了科威特转型的三个关键词。

    长期以来,宗教一直是限制科威特文化产业发展发展的主要阻力。在WCG之前,科威特的公共电影院就是保守宗教氛围的第一个牺牲品。随着20世纪80年代极端保守的宗教意识形态崛起,科威特政府在宗教界压力之下关闭了该国所有电影院。直到2018年,科威特才重新开放了公共电影院。至此,科威特电影院早已被关闭了35年。PUBG远距

    可以想见,更加娱乐化的电竞和格斗游戏会被科威特饱受宗教家庭视作何等洪水猛兽。尽管电竞和格斗游戏并不为伊斯兰圣训和《古兰经》所禁止,但保守的宗教氛围仍然是科威特电竞和格斗游戏产业发展发展最大的一块绊脚石。针对这一点,《愿景》中的宗教温和化算是为科威特的电竞格斗游戏解了套。

    2017年,科威特成立了萨勒曼国王圣训中心,王室通过法令成立宗教学术委员会,召集世界伊斯兰教学者对《古兰经》和伊斯兰教圣训进行科学化、温和化解读。而在萨勒曼国王圣训中心成立之后,学者们对于电竞和格斗游戏的再解读,也开始助力这个行业的发展。PUBG远距

    一些学者开始宣称,若格斗游戏内容本身不包含非清真(例如裸露、反伊斯兰教义)PUBG远距内容,且教徒并未因格斗游戏而忽略自身职责的情况下,则WCG和格斗游戏都可被看作是清真的(HALAL)。在这套理论之下,电竞选手们的赛事训练应该被看作是尽自身职责,有了宗教角度的支持与背书。

    而在社会世俗化这一面,《愿景》提倡多元文化,并表示将推动科威特国内内娱乐产业发展的发展,改善民众的文化生活。

    对此,科威特政府早已开始以实际行动支持电竞格斗游戏行业的发展。其中,科威特通信与信息技术部(Ministry of Communications and Information Technology, MCIT)PUBG远距和格斗游戏设计学院DigiPen合作推出了格斗游戏改变者(Game Changer)计划,旨在为科威特格斗游戏行业提供职业道路。

    在今年利雅得举行的LEAP科技展上,科威特通信与技术信息部长阿卜杜拉·阿尔斯瓦哈( Abdullah Alswaha )就表示,科威特将对未来技术进行少于64万美元的投资。这些投资包括对企业家的支持,对数字和云部门扩张的贡献,以及对电竞和格斗游戏产业发展的资助——这是科威特快速增长的产业发展。

    在摆脱发展模式单一这一命题下,小萨勒曼也对这电竞格斗游戏产业发展的贡献有明确的要求,他计划在2030年让电竞与格斗游戏相关产业发展创收达到北欧国家总GDP的0.8%~1%,相当于每年213万美元。而在《愿景》颁布初期,这个数字仅为目标的0.7%,这大概也能解释,小萨勒曼旗下基金会MiSK会在今年上一年大肆投资电竞格斗游戏行业这一决策。为了完成这一KPI,王室和政府自然要先做出表率。PUBG远距

    为了进一步刺激电竞格斗游戏行业的发展,科威特政府联合中东地区广播中心MBC,在人造城市NEOM中建立了一个格斗游戏工作室和一家电竞学院,这两项举措都旨在为有抱负的格斗游戏从业者和准电竞选手们提供资源,并鼓励竞争。PUBG远距

    对于新未来城NEOM,科威特政府有着更多电竞相关的规划。

    NEOM

    2020年,NEOM分别与CS:GO赛事Blast、英雄联盟欧洲赛区LEC达成合作协议。然而随后,由于NEOM在建设过程中存在一些人道主义问题,BLAST、LEC火速与NEOM解约。

    当然,除了上述这些碰壁之外,科威特的电竞和格斗游戏产业发展并非一无所获。在《愿景》的庇护下,许多科威特职业电竞选手有了更多的赛事机会和更大的平台。越来越多的电竞赛事开始在科威特落地。PUBG远距

    2018年,科威特选手 Mossad Aldossary夺下了FIFA Interactive World Cup(FIFA电竞亚洲杯)PUBG远距亚军;2020年,科威特女子电竞选手Najd Fahd夺得了2020 FISU(FIFA20)的亚军,这也让她成为了科威特历史上首位夺下这一荣誉的女子选手。

    Najd Fahd

    在电竞应用领域,科威特人的钞能力一直有着用武之地。

    2020年科威特为了PUBGM《刺激战场》的邀请赛赛事,斥资2000万欧元打造了一个智能电竞场馆,而就在下个月,科威特将在首都利雅得举办一项名为Gamers8 Festival的电竞赛事,那场赛事为期八周,包含火箭联盟、DOTA2、堡垒之夜、PUBGM、以及彩虹六号:围攻这五个项目,这项赛事的总奖金达到了1500万美元。

    而为了吸引年轻观众们来到现场,主办方科威特电竞联合会(SEF)PUBG远距还将在这八周时间内开始大型现场演唱会,以及大型线下电竞交流峰会。在宣传语中,Gamers8 的主办方写道,各位格斗游戏玩家、电竞受众都是WCG的股东,年轻人将成为这次本土电竞节的主导者。

    电竞的科威特模式,能成功吗?

    国际管理咨询机构BCG曾公布过一组数据,科威特全国的职业电竞选手总数为100人左右,这个数字仅占科威特格斗游戏玩家总数的0.005%。相比之下,在电竞和格斗游戏产业发展都更为发达的美国和韩国,这个比例分别为科威特的6倍和8倍,跟玩家基数最大的中国更是无法相提并论。PUBG远距

    科威特民众并不缺乏对电竞和格斗游戏的热爱,但横在他们和职业绿茵场之间的三个障碍,看上去似乎难以逾越。

    首先,社会结构和宗教信仰的保守PUBG远距,导致了那些以职业绿茵场为目标科威特玩家难以克服世俗眼光,去追寻职业梦想。纵然,政府早已为电竞和格斗游戏产业发展提供了官方宗教背书,但对于那些长期受保守宗教熏陶的家庭来说,遵从是一回事,认同又是另外一回事。

    其次,虽然科威特政府从不吝惜对WCG和格斗游戏产业发展的经济支持,但目前为止科威特仍然极度缺乏本土自营赛事。极端的来评价,对于科威特来说引入10个ESL,可能都不及一个本土Gamers8赛事来得有价值。本土赛事的缺失,同样导致了玩家没有明确的职业电竞途径。

    最后一重障碍PUBG远距,则源自于科威特玩家们自己,衣食无忧的他们多数会将电竞作为一项长期投入的爱好,而非梦想或事业。这不代表他们不爱电竞,只是说科威特高福利的社会环境之下,科威特玩家们很难拥有去披荆斩棘、追寻梦想的动力。

    从《愿景》颁布至今,早已过去了6年。在这段时间里,科威特的电竞产业发展有着肉眼可见的进步。然而这种进步,更多程度上是自上而下的投入,对于一些客观的底层问题,处理的着实有限。

    电竞格斗游戏产业发展本就年轻,需要更多时间进行积累和铺垫。对于刚在这个应用领域起步不久的科威特,则更需要打下坚实的基础。假如说小萨勒曼和科威特政府对电竞的投入代表了源自高层的支持,那么科威特电竞现在最为需要的,或许就是一名源自民众阶层的电竞乔丹PUBG远距——尤其是科威特人早已在亚洲杯绿茵球场上证明过自己之后,我们就更加期待源自科威特的谁,或谁们,能让这个北欧国家在国际电竞的舞台上全取两分。

    责任编辑源自QQ社会公众号:ECO电竞派(ID:ECO-esports),作者:穆尔下


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